zabika.ru 1

Автор: Фезер С. Шарк

Их похоронили в одной могиле. Гордого молодого рыцаря, надежду Ордена, и зеленую шлюху...

Кассандра де Лаэрт не могла в это поверить: она стояла, одна из многих, пришедших в этот день на кладбище, и смотрела на могилу, в которую только что опустили гроб с ее будущим мужем. Теперь уже - лишь гипотетически возможным. Во всем была виновата эта зеленая шлюха! Разумеется, она. И только она! Кто еще так жестоко посмеялся над ее чувствами, сорвал переговоры о помолвке? Она... Только она! О, не-е-е-ет, Кассандра ни капли не жалела ведьму - она сама виновата. Нечего было вертеть хвостом перед ее женихом! Девушка опустила глаза, чтобы скрыть сверкнувшую в них ненависть. Ненависть к покойной Власте. Ненависть к распущенным зеленым, из-за которых погибло столько чудов. Чьих-то женихов. Мужей. Братьев. Отцов. Их стоило бы истребить. Во имя Чуди. Во имя выживания собственного Дома...

Кладбище потихоньку опустело. Кассандра, в сопровождении троюродного дяди, тоже покинула его, кинув напоследок взгляд на его могилу. Он никогда ее не замечал. Чуды вообще не замечают своих женщин пока не приходит пора жениться. И даже тогда выбор за них обычно делают родители. После «Лунной Фантазии» ему было все равно: жениться ли, на ком, когда... Старшее поколение лишь вздыхало, качая головой. А она... Она хотела обнять его, успокоить, сказать, что все будет хорошо, что она с ним, рядом. И всегда будет рядом, чтобы ни призошло. Кассандра не раз намекала родителям о старой договоренности, но те лишь отмахивались: дай ему время прийти в себя. И она давала. Делала вид, что все в порядке, молча следила за ним на тех немногих церемониях, где он появлялся. Не настаивала. Не давила. Просто ждала...

И дождалась. Стала вдовой, даже не став невестой. Ей хотелось выть, кричать, биться об стены, раздирая руки в кровь, но она лишь тихо роняла слезы, как полагается достойной дочери своего отца, и ждала, что будет дальше. А еще, после сегодняшних похорон, ей хотелось воскресить эту суку и убить ее еще раз. А потом еще, еще и еще... Но, к сожалению, воскрешение мертвых - это всего лишь человские сказочки. Кассандра судорожно вздохнула.


- Не грусти, малыш, - Гуго де Лаэрт потрепал ее по руке, - Скоро все образуется. Родители уже стали присматривать тебе мужа.

Так просто: стали присматривать. Как-будто его никогда и не было. А если... А если и тот, другой, тоже поведется на чары какой-нибудь зеленой? Кассандра яростно сверкнула глазами: этому не бывать! Но вслух она ответила лишь:

- Да, дядя, конечно.

Идеальная чудская девушка: дочь, сестра, жена... Та самая, которая сидит целыми днями над вышиванием, предоставляя мужчинами заниматься всем остальным. Вот только... эти самые мужчины предпочитают своим верным женам зеленых шлюх. Неужели им настолько важнее большие сиськи и магические способности? Но ведь и чудки не обделены по этой части. Да, в магии они намного слабее, чем мужчины, и по красоте - совсем не зеленые. Но неужели это единственное, что имеет значение? За этими размышлениями Кассандра не заметила, как они добрались до дома. Дядя зашел вместе с ней - переговорить с родителями, а девушка ушла к себе - видеть ей никого не хотелось.

Позже вечером к ней зашла мать и окольными путями сообщила, что они с отцом и дядей сейчас рассматривают кандидатуру Фредерика ле Нора – подающего надежды юного саламандру. Еще немного разговоров ни о чем, и Кассандра вновь осталась одна. Впрочем, это было даже хорошо – так она могла без помех узнать о своем будущем супруге. База ТиГрадКома, как и Ордена, выдала на него довольно скудную информацию: не замечен, не привлекался, не состоит, как говорилось в каком-то древнем человском фильме. Впрочем, успокаиваться на этом девушка не собиралась, поэтому залезла на один весьма популярный среди чудок сайт сплетен и слухов «Гвоздь в спину», который уже давно грозились прикрыть и ее дядя де Лаэрт и даже сам магистр, но как-то это дело все откладывалось, чем чудские дамы и пользовались, узнавая по этой разновидности «сарафанного радио» о похождениях своих благоверных.

Фредерик ле Нор онаружился там быстро, буквально на одной из первых страниц, в связи с небольшим скандальчиком по поводу его связи с несовершеннолетней феечкой. Скандальчик быстро замяли, рыцарь резво переключился на старшую сестру феечки, а потом и вовсе на подруг сестры. В общем, юный чуд всеми силами демонстрировал «мирные намерения Великого Дома Чудь».


- Какая огромная жертва с его стороны! – скривилась Кассандра, зло выключая компьютер. И здесь опять зеленые! Неужели в этом мире даже вздохнуть нельзя без того, чтобы белобрысые ведьмы не оказались поблизости?

Знакомство с «героем-любовником» состоялось через неделю. Девушка не могла не признать, что он красив, вежлив, целеустремлен... В общем, идеальный муж. Если бы не одно «но». Его любовь к представительницам Великого Дома Людь. Это перечеркивало в глазах Кассандры всю его привлекательность.

Дженевра де Лаэрт, хозяйка дома, заметила поджатые губы дочери и после того, как гости ушли, вызвала ее на откровенный разговор:

- Кассандра, Фредерик прекрасная пара. И ты ему понравилась...

- Так же, как и три дюжины зеленых ведьм до меня и еще неизвестно сколько – после!

Дженевра вздохнула и взяла дочь за руку:

- Я понимаю, что тебе это неприятно, но придется смириться – нашим мужчинам нужно несколько больше того, что мы можем им дать.

- Больше, чем любовь, поддержка, понимание... Дети, наконец? – Кассандра яростно взглянула на мать.

- Они мужчины, и стоит с этим смириться.

- Ты смирилась?

- Да.

- А я нет! Из-за этих... белобрысых проституток мы скоро вымрем!

- Вот уж нет, - Дженевра ободряюще похлопала дочь по руке, - Все чуды знают о своем долге перед Орденом. И Фредерик не исключение. У вас все будет хорошо, дорагая, поверь мне...

Кассандра вздохнула и кивнула – ей не хотелось расстраивать мать, а длительного разговора она бы не выдержала. Поэтому уже со следующего дня семейство де Лаэрт занялось приготовлениями к грядущей свадьбе: за ближайшие полгода надо было многое успеть.

Кассандра счастливо улыбалась, иногда выбиралась с женихом в клубы или рестораны, но нечасто и всегда в рамках приличий. А еще каждую неделю в субботу Фредерик обязательно приходил ужинать с ее семьей. Казалось, все именно так, как и говорила мать – он ее любит, все счастливы, все довольны, но иногда девушку вновь начинал грызть червь сомнений – а что, если...?


А что, если он сейчас с очередной зеленой шлюхой? Развлекается с ней, забыв обо всем. И о ней, Кассандре, в том числе. Что, если Фредерик окажется таким же как он? Бросит все ради нелепых призраков неизвестно чего...

Девушка не знала, с кем она может поделиться своими мыслями. Кто поймет ее. Мать лишь покровительственно улыбалась и говорила, что после первого ребенка все будет по другому. Подруги... Те, что уже замужем, недоуменно пожимали плечами. Те же, которые, как она, ждали своего часа, отмахивались, уверяя, что у них все будет иначе и вообще: сошедший с ума юнец – отнюдь не показатель.

«Гвоздь» по поводу Фредерика тоже молчал. И постепенно девушка успокоилась, поверила в свое счастье...

Где-то за пару недель до свадьбы Фредерик повел ее в «Ящеррицу» на новое шоу Птиция. Как он достал билеты, Кассандра не задумывалась, хотя и понимала, что без сторонней помощи здесь не обошлось. Шоу было прекрасным, они неплохо повеселились, и все было бы просто замечательно, если бы не компания зеленых ведьм за столиком неподалеку. Кассандра понимала, что ее злость, как и подозрительность, глупа, но ничего с собой поделать не могла – ей хотелось стереть Людь с лица земли. Ради выживания собственного Дома. В какой-то момент девушка отправилась в дамскую комнату и только закрылась в кабинке, как в помещение зашла группа феечек. Не надо быть магом, чтобы понять, кто это может быть. Хотя бы даже про приторному тяжелому аромату духов, столь популярному среди юных людок.

- Ты все еще надеешься на встречу с Фредериком ле Нором? – визгливо засмеялась одна из них, - Говорят, он без пяти минут женат...

- Не просто надеюсь, а встречаюсь, - в голосе неизвестной ведьмы сквозила напыщенность, сквозь которую пробивалась злость, - За ним должок, который он обещал вернуть в следующий четверг. Да, и когда это наличие жены мешало рыжим иметь любовниц?

Сознание зацепилось за два слова. «Следующий четверг». Всего за три дня до их свадьбы. Неужели... Неужели она была права? Мир Кассандры рушился как карточный домик, а за тонкой стенкой все звучали и звучали визгливые голоса зеленых:


- Разумеется, не мешало. Вот только вряд ли ты будешь его любовницей, Златка!

- И что вы собираетесь делать в следующий четверг? – смешок, – Его квартиру сейчас ремонтируют к свадьбе, у тебя предки все время дома...

- Поедем покататься. И вообще, вы мне завидуете!

- Было бы чему...

Громкий смех заглушил дальнейшее, а затем зеленые и вовсе вышли, оставив Кассандру с обломками ее души...
Выяснить подробности так, чтобы никто ни о чем не догадался, было непросто, но Кассандра справилась – для этого и магия не нужна. А еще она зачем-то накануне сняла с ключей Фредерика брелок с «Дыркой жизни». Глупо, конечно, но сделанного не воротишь.

В четверг девушка сказала, что отправляется к подруге посплетничать, села в свой фордик и отправилась... Нет, не к подруге. Всего лишь к дому той самой Златки. Он видела как спустя полчаса около одного из подъездов припарковался Фредерик, как он вышел из машины с роскошным букетом роз. Девушка отстраненно подумала, что ей он никогда не дарил таких букетов, ограничиваясь протокольными пятью гвоздиками. Спустя еще полчаса ее жених вышел на улицу вместе с зеленой. Они весело смеялись, садясь в его вольво. Это было слишком для нее. Не думая, что она делает, Кассандра завела машину и резко рванула вперед. У нее было достаточно места для разгона. А вот у них для маневра – нет, хоть Фредерик и вовремя заметил несущийся на них форд. Но сделать он ничего не успевал – только негалантно выпихнуть спутницу из машины. Правда, эта мера оказалась успешной лишь наполовину...
Их похоронили в одной могиле. Так распорядился магистр. И родители молодых вынуждены были согласиться.

Гуго де Лаэрт тяжело шел по кладбищу, оставляя за спиной свежую могилу. Он никогда не признавался, что из всех родственниц Кассандра импонировала ему больше всего. Своей беззаветностью, самоотдачей, яростным стремлением к любви и счастью... Вот только подготовка к свадьбе обернулась похоронами. И почему? Сразу после случившегося он разговаривал с убитой горем Дженеврой, и та поведала ему об одном разговоре...


- Для чего ты сделала это, малышка? Спящий, какая же глупая, напрасная жертва... Вам, женщинам, надо жить... Чтобы у Дома было будущее...

Гуго вздохнул и сел в машину – ему еще надо было встретиться с представителями зеленых по поводу компенсации за «нанесенные подданой Люди тяжелые увечья». Такая корректная формулировка прекрасно скрывала непоправимый ущерб, нанесенный здоровью юной феечки: даже после лечения в Обители она никогда не сможет иметь детей и вряд ли когда-нибудь встанет на ноги.

Но стоило ли это таких жертв?