zabika.ru 1 2 ... 23 24

Эка фон Бив


(Анна Абрамова, Ольга Никитина)

ecafb@yandex.ru


ЧАСТНАЯ ПЕРЕПИСКА ПРЕПОДАВАТЕЛЕЙ

ШКОЛЫ ВЕРЕСКОВОЙ ПУСТОШИ

Москва, 2002 – 2009 гг.

ПРОЛОГ

Веками и тысячелетиями на планете Земля жили не только люди, но и существа, свидетельства о которых так часто встречаются в сказках и легендах разных народов, что их существование может считаться доказанным: гномы и гоблины, тролли и эльфы, драконы и великаны, шушиги и лепреконы, русалки и гарпии. Но увидеть их могут только лимы – люди исключительной ментальности.

Испокон веков лимы сохраняли связь с Силами природы, Высшим разумом, они были той ниточкой, что связывала Землю с энергетическим полем, дававшим ей возможность лучшего использования своего потенциала. Иными словами, они были всё равно что проводом, соединяющим электрический утюг с розеткой, но с течением времени утюг решил жить своей независимой жизнью... Крестовые походы сменялись кострами инквизиции, войны за раздел территории – конфликтами за раздел сфер экономического влияния, политические амбиции – стремлением к простому стяжательству. Люди активно использовали все доступные им технические достижения, чтобы добиться превосходства в мире как для своей расы, народности, государства, общины, так и для себя лично. В результате, и без того тонкая связь человеческого племени с энергетикой планеты разрушалась на глазах, а процент детей, рождающихся лимами, в последние столетия стал резко уменьшаться.

Последнее жестокое противостояние людей и лимов состоялось в рамках Второй Мировой войны, когда большое число лимов погибло, фактически проиграв многовековую борьбу за главенство в мире. С тех пор их деятельность стала контролироваться государствами, в которых они проживали, а именно такими учреждениями, как Комитеты по связям с лимами. Был создан Акт об Ограничении использования экстраординарных способностей лимов, сам по себе разумный документ, однако не устраивающий как ортодоксально настроенных лимов, ещё помнивших старые времена, так и молодёжь, стремящуюся использовать свои силы по прямому назначению, впрочем, уже успевшему позабыться в веках.


Печальную известность получила националистическая организация "Хозяева Лимы", появившаяся в Ландии1 и охватившая в 1988-1991 гг. своими идеями половину Европы. Мечтая вернуть себе часть утерянного могущества, её руководители использовали политические, экономические, а также фармацевтические средства: так, был изобретён экспериментальный препарат ЛКД, вызывающий необратимые изменения организма и психики лима с целью увеличения мощности его способностей. Последствия этого были плачевны, часть лимов погибла, многие оказались в психиатрических лечебницах, все дети, рождённые от родителей, принимавших ЛКД, появлялись на свет обычными людьми с генетическими заболеваниями. Наступил 1994 год...

Часть первая

АРХИВ

Остров Тролльхаут проклятьем в пучину отринув,

В сон его погрузив лет на 400 долгих,

Предсказывал Гальрус, Гальвина сын хитроумный:

Минут века, промелькнут и жизни людские,

Но сила Тролльхаута ввек не убудет.

Всяк человек или лим, на волшебную землю вступивший,

Здоровье и крепость вернёт своей благодати и телу.
Хроники Университета Св.Тимофеуса1 1594г.

Итейн Морриган, 1 ноября 1994

Школа Вересковой пустоши

Здравствуй, моя дорогая!

Как только получишь письмо, кинь в шкатулку2 записку о прибытии, чтобы я знала, что мое послание благополучно преодолело Тролльи Горы. Надеюсь, что она вела себя прилично и не слишком громко сообщила о новом письме.

Прости, дорогая, что давно тебе не писала. После свадьбы я стала еще более рассеянная, вечно все теряю, так еще у нас случился весьма стихийный переезд, а оттого я куда-то засунула твою почтовую шкатулку. Можно было, конечно, и написать по обычной почте, но... Руки совсем были заняты, да и голова, впрочем, тоже...

Знаешь, когда я узнала, что ты поехала преподавать в Пустошь, мне стало немного тоскливо. Честное слово. Сразу в памяти всплывают славные денечки, проведенные в школе в твоем обществе, блуждание по коридорам, походы по магазинчикам и кондитерским, что располагались в соседнем Круплевилле... Думаю, ты теперь хоть и преподаватель, но не упускаешь возможности хорошенько повеселиться в стенах школы. Теперь ведь можно в любое время бегать по этажам, лазать по деревьям и спрыгивать на спор с козырьков подъездов, кидаться водяными бомбочками и плеваться рябиной через трубочку. И за это дирекция не напишет твоим родителям ругательное письмо. Вот, наверное, здорово? Все время, пока мы учились в Пустоши, мечтала выяснить, как же чувствовали себя наши преподаватели. Так и хотелось подглядеть, что творится у них в голове. Неужели они на самом деле такие серьезные и принципиальные, какими выглядели на занятиях? Какое-то время в детстве я даже думала, что учителей специально выращивают в больших стеклянных парниках, как экзотические растения. Ну, коль ты сама стала преподавателем, значит, это не так…


С моего последнего письма прошло прилично времени, а оттого ты не все знаешь. Мы с мужем покинули Западную столицу Вестебоген и перебрались... Ты не поверишь, мы на Тролльхауте! Думаю, ты, как всегда, еще читаешь газеты. А потому должна знать, что в Северном море, в полном согласии с древней легендой, о которой было столько шуму по ТВ и в прессе, появился остров, как будто бы сам собой.

Мой Алафетр был одним из первых, кто захотел поехать на Тролльхаут. Напомню, если ты вдруг забыла, что тут было обнаружено потрясающее разнообразие животных, которых почти не встретишь в цивилизованном мире. Кажется, будто все вымирающие виды зверей и растений на самом деле не исчезали, а перебирались на этот остров. Начнем с того, что на Тролльхауте живет целая стайка птиц Додо! Смешная птичка, истребленная в остальном мире полтора века назад, здесь процветает, правда, не совсем ясно, как она выдерживает далеко недружественный климат острова. С другой стороны, здесь живут существа и поудивительней. Например, малазийский буфальтрон, которому полагается вымирать или, в лучшем случае, мигрировать, если температура вокруг него опускается ниже 35 градусов по Цельсию. Здесь же он живет в полузамерзшем озере, и, похоже, неплохо себя чувствует.

Именно поэтому тут организуется поселение из штата Комитета по охране вымирающих животных и растений, и сюда уже прибыли представители почти всех "зеленых" партий и природоохранных обществ. Так что нередки и мелкие стычки между активными членами на фоне интересов - кто больше любит и защищает флору и фауну.

Здесь полно всяких непонятностей, которых без нас, Лимов, люди не могут разъяснить. Потому среди приехавших довольно много наших, по крайней мере, больше, чем я встречала в обычной жизни. Жалко вот только, что почти все они погружены в научную работу, а потому времени на легкое общение у них нет: головы их заняты 20 часов в сутки…

Я не покривлю душой, если скажу, что в Западной столице Вестебогене мне нравилось больше, там у меня была работа и обширный круг знакомых. На Тролльхауте же работы для меня не предвидится, и, хотя народу здесь уже прилично, но это сплошь ученые, а они в большинстве своем затворники и одержимые, хотя и добрые. Возможно, тут пригодился бы культуролог, но ты сама знаешь, что я специализировалась на религиоведении, а на практике занималась все больше визуализациями. А потому я сижу дома, соображаю себе всякие вкусности и поглощаю их, сидя то перед окном, то во время прогулок в жиденьком полузамерзшем лесочке, что в паре минут ходьбы от нашего "дома". Хотя сидеть на улице довольно холодно. Погода здесь стоит не самая привлекательная - довольно морозно. Я согласна, что сейчас зима, но мне кажется, что весной здесь будет не теплее. Каждый день идет снег - такой мелкий и страшно колючий. Земля покрыта льдом, а потому выходить слишком часто на улицу опасно.


Так как поселение очень молодое и, разумеется, не обзавелось еще собственными постройками, то большинство живет в трейлерах, которые, возможно, к лету заменят на палатки. Нам же с Алафетром удалось чудом устроится вдали ото всех в персональном, пускай и маленьком, трейлере. Мы обосновались на склоне живописного холмика, тут тихо, спокойно, нет лишних ушей и глаз. Несмотря на то, что трейлер неплохой, все равно в нем довольно холодно, потому приходится прикладывать силы, чтобы поддерживать в нашем жилище приемлемую температуру. Основной, конечно, минус проживания в трейлере - это теснота: вроде все нужно под рукой, но на бока давит.

Магазинов тут нет вообще. Вернее есть, но только один, и тот находится в центре основного поселения у пристани, а мы живем на окраине близехонько к Тролльим горам - огромным окаменевшим тварям, щедро усыпанным снегом. Поговаривают, что это были одни из самых первых троллей (какие они огромные - словами не передать), что жили они здесь с незапамятных времен, и что за их злодеяния, которые они чинили другим существам, их поразил великий Гальвин заклятием окаменения. Вот так они и застыли - с поднятыми вверх дубинами и лапами, а также мордами, уставившимися в небо. И эти страшилища каждый день таращатся в окошко нашего жилища.

Ладно, не будем о грустном, мне хочется только, чтобы скорее наступила весна: во-первых, будет хоть капельку теплее, а во-вторых, к весне обещали сделать наше пребывание здесь цивилизованным во всех отношениях.

Из писем Летни обстановка в школе мне известна в общих чертах. Слышала, что многие из преподавателей до сих пор там. Интересно кто, а?

Кажется, я тебе еще не рассказывала, но моя сладкая племянница Летни поступила в нашу школу в первый класс. Никто даже и не думал, что ей это удастся. Нет, она очень смышленая девочка, я бы даже сказала - умная, но сейчас не самое лучшее время для нас всех… Поэтому мы очень горды тем, что наша крошка обошла многих своих "выдающихся" сверстников и поступила учиться в Пустошь. Насколько я знаю, ей там очень нравится, и она почти не скучает по дому, но тут прислала письмо, залитое слезами. Она регулярно звонит родителям и шлет письма мне в надежде получить больше ответов на одни и те же вопросы, чтобы выбрать подходящий ей больше всего, но дело не в этом. Она спросила, как можно напугать человека визуализацией (как он того заслуживает), и чтобы никто её в этом не заподозрил. Я, конечно, отговорила ее от такого шага, попытавшись объяснить, что ее неправильно поймут (я уж молчу об Акте Ограничения!). И знаешь, кто так насолил моей малютке-племяннице? Бернадот!!! Летни написала, что он преподает физику. Хотя, может, я и ошибаюсь, и это совсем другой Бернадот. Слушай, если это действительно он - напиши мне, как он там. Да и про себя не забудь. Очень жду твоего письма.


Целую, твоя Смирена

Смирене Хаггард, 2 ноября 1994

Тролльхаут

Здравствуй, дорогая моя подруга!

Я была чрезвычайно рада прочитать твоё письмо. Наконец-то ты объявилась, а то я уже и два письма послала через шкатулку, и одно на ваш вестебогенский адрес, уже думала связываться с твоей мамой… Конечно, весь сентябрь мне тоже было не до писем – всё-таки начало учебного года, дебют в качестве преподавателя. Но в октябре я уже исправилась, зато ты пропала.

C удивлением и радостью узнала о вашем внезапном переезде. Когда все СМИ завопили о "Чуде нашего столетия", т.е. о появлении из таинственного небытия острова Тролльхаут, возникло естественное желание – отправиться туда и удовлетворить своё любопытство. Но остров-то закрыт для праздных наблюдателей! И как же здорово, что вам выпала возможность жить и работать в таком закрытом почти Национальном парке! С нетерпением буду ждать фотографий с нового места и сразу дам совет – покупай тёплое меховое пальто до пят, потому что зимой вы там перемёрзнете и станете похожими на тех самых троллей. Сейчас только ноябрь, но у нас здесь тоже холодно, идёт дождь со снегом, и я не вылезаю из шерстяного пиджака.

Что касается школы, то сначала расскажу, каким образом было получено твоё письмо. Значит так, представь себе нашу столовую, шесть рядов классных столов давно убрали и заменили их отдельными столиками на десять человек, а вот стол преподавателей, где сейчас гордо восседаю я, так и оставили, но убрали с пьедестала. Хмурое утро, 8.30, лёгкий гул наполняет помещение, предвещая скорую встречу на уроках с теми, кто сейчас зевает, выбирая себе завтрак, вяло ковыряет овсянку и омлет, пьет апельсиновый сок и дочитывает заданный параграф. Я апатично пью вторую чашку чая, и тут из моего кармана раздаётся бодрое такое петушиное пение. Наличие шкатулок, которые неожиданно издают разные звуки, уже давно является лакмусовой бумажкой наличия лимов среди обычных людей (а если звуки ещё и невпопад, так или богатых лимов, или из древних семейств – чем древнее шкатулка, тем больше у неё странностей), и слава Всевышнему, что я тут не инкогнито, и весь преподавательский состав проинформирован о моей сущности. Но вот громкое петушиное пение заставило меня поперхнуться (ну, не ждала я от тебя письма!), нескольких людей подпрыгнуть, а моего соседа справа даже опрокинуть вазочку с клубничным вареньем. В связи с тем, что варенье не едим ни я, ни он, а наша официантка (ты же помнишь, как ценятся у нас в школе старинные традиции, особенно в отношении учителей? Это значит, что просто так подойти к раздаточному конвейеру не получится, надо сидеть и ждать, пока она сходит на кухню и принесёт то, что ты хочешь, а если не хочешь, она тем более заранее поставит это перед твоим носом, т.к. это "очень полезно и питательно") с исключительным терпением подсовывает её нам каждое утро, ты понимаешь, что она была полна до краёв.


Веселиться мне здесь не особенно удаётся, поскольку доля преподавателя – не такая уж лёгкая, как тебе кажется. Каждый день после занятий я сижу с учебными планами, подбираю материал к новым лекциям, формулирую вопросы к контрольным заданиям, составляю планы уроков и т.д. Кстати, спроси у Летни, что она обо мне слышала, а то чувствую, что доктора Морриган считают местным драконом, подстать Фултон. Как ты уже знаешь, наша древняя математичка, насчёт которой многие держали пари, что она чистокровная ведьма в пятом поколении (и заведомо проигрывали), теперь правая рука директора. А им четыре года назад стала выбранная Попечительским советом миссис Аманда Фортескью, доктор философии и права, бывший куратор нашей школы от Оксфорда, решившая сменить страну проживания в пользу лучшей экологии и, думаю, большего дохода.

Ну, новый преподавательский состав Пустоши тебе уже известен, отмечу только, что я большей частью общаюсь с госпожой Медичи, старым добрым историком господином Кларком и моим соседом справа. Коротко о каждом.

Катарина Медичи – наш новый доктор, в ведении которой находятся школьная больница и парочка медсестёр. Она достаточно молодая женщина и наследственный лим, как уже можно догадаться, т.к. медицина – чуть ли не единственная область, где приветствуются присущие нам с тобой способности, посему найти общий язык нам не составило труда. А свёл нас несчастный случай. Как-то вечером я почувствовала сильную слабость и головокружение и, понадеявшись исключительно на собственную силу духа, поплелась в больницу. Ну, конечно не дошла и потеряла сознание на полдороги! Нашла меня охрана, общими усилиями привели в сознание, и с тех пор Катарина постоянно следит за моим здоровьем, усиленно поит травяными настоями и пичкает шоколадными конфетами, читает лекции о необходимости подъёма гемоглобина в крови и развлекает беседой обо всех сплетнях Пустоши.

Господин Кларк не только продолжает преподавать историю, но и является полномочным представителем Комитета по связям с лимами, поэтому по профессиональной причине заинтересовался моими новыми возможностями, развившимися за последний год. Я тебе уже говорила, что со мной стало происходить что-то странное, когда я серьёзно начала заниматься пением: что-то поднимается в душе, тепло разливается по всему телу (или от холода пульсируют вены), и вместе со звуками из горла выходит поток энергии. Но это ещё не всё! Если я должным образом настроена, то вокруг поднимается ветер, предметы начинают передвигаться, а вчера я даже левитировала под потолком своей комнаты! Поэтому Кларк взял твою покорную слугу под свою опеку и занялся изучением моего феномена, дабы в будущем направить его на благие цели.


Ты просила меня рассказать о господине Бернадоте. Да-да, это он самый. Более того, кроме преподавания физики (а что ещё он может преподавать? вспомни, мы же учились в пятом классе, когда он проходил у нас аспирантскую практику и устраивал всевозможные опыты в лаборатории) он является ещё и шефом Дома лордов - пансиона для юношей из выпускных классов. Ты только представь, какая ответственность и практически полное отсутствие свободного времени. А насчёт того, что ты не предполагала, что он останется в Пустоши, так даже полгода назад ты не могла подумать того же и обо мне! И пусть Летни даже не думает к нему подбираться – мало того, что вылетит из школы, так ещё будет иметь дело со мной. Кстати, именно Реджинальд является моим соседом справа.

На этом заканчиваю письмо - сейчас уже за полночь, а мне рано вставать (надеюсь, что письмо не сразу к тебе попадёт и не разбудит каким-нибудь петушиным пением, хотя ты имеешь обыкновение ложиться поздно).

Подробно пиши, как у тебя дела, как твои начатые статьи, какие успехи с визуализациями?

Передавай привет Алафетру.

Итейн Морриган, 3 ноября 1994

Школа Вересковой Пустоши

Доброго тебе утра, дорогая Итейн!

Надеюсь, что прибытие нынешнего моего письмо не заставило тебя чувствовать себя неловко и не вынудило господина Бернадота застирывать следы утренней трапезы на своем костюме.

Знаешь, последнее время мне кажется, что, может, стоит перейти на более новые модели шкатулок. Я слышала, что несколько компаний работают в этом направлении, и есть даже образцы, поступившие в продажу. Правда, говорят, что они работают на батарейках, но зато вполне изящны и легки, ибо сделаны из пластмассы, да и звук оповещения о прибывшем письме у них настраивается. А это представляется важным, потому как шкатулка, через которую я получаю родительские письма, тоже иногда такие фортели выдает, впрочем, как и копия твоей. На днях я получила письмо от родителей, так шкатулка перепугала меня трубным гласом вперемешку с топотом копыт. Не знаю, с чего ей это взбрело. Мой тебе совет, во избежание недоразумений, может все же не стоит носить шкатулку с собой повсюду?


Теперь о твоей особе. Соглашусь, что изменения в тебе интересны. И будь покойна, они интересны не только господину Кларку, но и мне. С одной стороны, нет ничего необычного - многие из нас поют, но с другой - чтобы это приводило к таким последствиям... Послушай умную Смирену, не занимайся этим на голодный желудок! А с твоим пением мы разберемся, как пить дать. Не помню ярких моментов, похожих на твой случай, но попытаюсь что-нибудь откопать в истории. Честно сказать, после прочтения письма я уединилась на кухне и стала мурлыкать свадебную балладу. Мурлыкала я ее, сжав все мысли и способности в кулак, но результат, как ты наверное сама понимаешь, был нулевой: левитации не наблюдалось, мысли текли спокойно, в висках не стучало и вообще наблюдалось полное спокойствие. Но уверена, я разберусь.

Ответ Летни о тебе я узнаю, скорее всего, через пару дней. Она сейчас пишет не больше двух писем в неделю, так что придется подождать. Кстати интересно, а почему ты думаешь, что тебя считают местным драконом? Ты что, так сильно изменилась? Покрылась чешуей, изрыгаешь на деток пламя, стала совершенно неукротимой и ссохлась, как все рептилии? Про последнее могу только посоветовать чаще бывать на свежем воздухе и хорошо кушать (не только чай на завтрак - уж я тебя знаю, никогда лишний кусок в рот не возьмешь, будто копишь продукты на черный день... интересно, где ты их складываешь? Уж не в шкатулке ли?).

Про Бернадота ничего писать не буду, кроме того, что ты слишком к нему снисходительна, причем, не пойму почему. Более того, то, что ты еще не изжарилась от его экспериментов с электричеством - не гарантия того, что вскоре не превратишься во имя науки в кучку пепла.

У нас вчера очень сильно похолодало, я впала в полное уныние, потому не могу никакими силами обогреть дом. Алафетр, конечно, ничего не замечает, т.к. целыми днями торчит в импровизированной лаборатории, что открылась тут недавно. Очевидно, с поросячьим визгом изучает сицилианского зубадрила, который, как считалось, вымер около века назад, а здесь обитает в полном изобилии видов. А еще вчера он привез домой кожаный комочек, который как раз и оказался этим самым зубадрилом. Знаешь, он весьма забавный, несмотря на грозное название: славная мордочка, как у молоденькой лисицы, короткая шея с пуховым воротничком, тоненькие ручки и ножки с крохотными, как бусинки, пальчиками. Но самое примечательное в нём - большие кожаные крылья. Ну, для него они большие. Размах - около 25 дюймов каждое. Сам зубадрил черный, как смоль, а глаза у него огромные и бирюзовые. Зубки, правда, действительно ЗУБАДРИЛЬСКИЕ, но в остальном он такой лапочка!


Алафетр сказал, что животинка будет жить с нами. Зубадрил, оказавшийся девочкой, проявила себя редкостной чистюлей. И мы назвали ее Летни-младшей. Ты не подумай, что моя племянница тоже черненькая с кожаными крыльями за спиной, но что-то схожее в них все же есть…

Пыталась вчера, пока мужа не было дома, навестить континент: повидать родителей, сделать кое-какие покупки. Но что-то странное случилось с моим помелом. Представляешь, выхожу из дома, запрыгиваю в ступу классической модели1 и преспокойно лечу в сторону Тролльих гор. Мороз наверху страшный. Ну, я грею ноги в меховой полости, кутаюсь в два свитера и шерстяное пончо, чихаю даже, но когда до гор было рукой подать, помело резко тормозит, чуть ли не с криками разворачивается и рулит обратно к дому!!! Представляешь, какое нахальство! Оно не послушалось меня, свою хозяйку, хотя сказано ему было немало. Я даже представить не могу, что с ним приключилось. Раньше оно не позволяло себе такого поведения!

Возможно, его напугали окоченевшие тролли, но я и подумать не могла, что средства передвижения могут бояться. Если получится, то попытайся разузнать у кого-нибудь, что такое могло с ним приключиться, мне ведь даже спросить особо не у кого, все более-менее сведущие Лимы на острове заняты делом (да и я не знакома с ними), а люди и понятия не имеют, что некоторые предметы можно использовать не по их прямому назначению. Помню, когда мне довелось жить на съемных квартирах, сколько раз находила своё помело то в чулане, то на кухне, а еще приходилось выслушивать недовольные выговоры хозяек квартир, что негоже держать "грязную метлу" в комнате. Они же не понимают, что потомственное летучее рулевое помело, которое передают из поколения в поколение, нельзя держать в грязном углу под лестницей!

В настоящее время пытаюсь найти работу на Тролльхауте. Надеюсь, что в скором времени тут откроется какое-нибудь местное издание, вроде "Вестника Каленбогена", тогда я туда сразу и побегу. Вроде бы все. За прошедшие полтора дня со мной ничего больше не произошло.


Передавай огнедышащий привет господину Бернадоту, а потом можешь добавить ему в чай одну гранулу высылаемого мною вещества. Обещаю, что с неделю он будет сидеть не справа от тебя, а в туалетной комнате. Кстати, это мое последнее изобретение. Не слишком приятное, но в комбинации с настоем обычной мяты способно вылечивать сложные формы несварения или расстройств пищеварительной системы.

Большие приветы от Алафетра.

Целую, твоя Смирена

P.S. Не забудь про мои вопросы.


Смирене Хаггард, 4 ноября 1994

Тролльхаут

Приветствую мою Смирену!

Нет, даже не проси, я никогда не променяю свою древнюю наследственную шкатулку на что-то из пластмассы, да ещё работающее на батарейках! И не буду оставлять её в комнате по простой причине: вдруг тебе срочно понадобится моя помощь или совет, а я вернусь к себе только вечером (т.к. частенько остаюсь после занятий в библиотеке и учительской)? В связи с этим вижу из ситуации простой выход: ты не могла бы посылать письма в иное время, чтобы шкатулка доставляла их мне ещё до завтрака, не смущая народ в общественных местах? И мне действительно неудобно перед Реджинальдом – ведь эта старинная шкатулочная антиквариатина (при всём моём к ней уважении) считает своим долгом по утрам издавать именно громогласные звуки: в прошлый раз это был петушиный крик, а сейчас - звон старого будильника, от которого не только мои соседи, но и я сама поперхнулась чаем. важении ()

Всё, больше сдерживаться не могу! Неужели у тебя дома живёт самый настоящий СИЦИЛИАНСКИЙ ЗУБАДРИЛ!!! Это же переворот в науке! Грандиозное открытие! Я тебе завидую самой белой завистью и с нетерпением жду фотографий. Равно как и Катарина, с которой я поделилась последней сплетней.

Насчёт происшествия с помелом могу сказать только одно: местность у вас там прямо искрит от энергетики, что очень может быть, если остров только что появился после 400-летнего сна, а там сохранилась нетронутая флора и фауна. Или это чёрная магия. Хоть убей, не знаю, кому и чем ты насолила, но я бы, на твоём месте, разобрала её по прутикам и каждый проверила. И пусть Алафетр тоже подключится. Обещай, что проделаешь все процедуры! А пока старайся пользоваться велосипедом или зеркалами.


Спасибо за ядовитую подколку по поводу моего стиля питания. Я ем столько, сколько считаю нужным, а сэкономленные продукты нигде не складываю, а щедро отдаю более голодным субъектам (забыла, небось, как я делилась с тобой пирожками, присланными из дома?). Но так и быть, в раздражённом состоянии постараюсь не петь, а то ещё разрушу что-нибудь, и упекут меня...

Твою Летни я наблюдаю регулярно в столовой и иногда на переменах - очень бойкая девочка со светлыми косичками и совсем без кожаных чёрных крыльев. К сожалению, мой предмет начинается только с четвёртого класса, и я не являюсь её наставницей, но ученики делятся новостями и обсуждают преподавателей, ведь живут они с ними бок о бок. Ну, уж мы-то всё замечали и обсуждали! Поэтому очень хочется узнать, хотя бы из вторых рук, как же меня воспринимают в школе.

Пока не знаю, как дети, но лично я считаю себя настоящим драконом, и не по причине каких-либо серьёзных изменений во внешности, а по поведению. Поверь, требовательность к окружающим у меня усилилась в разы после того, как я защитила свою докторскую диссертацию. Ну, не понимаю, почему я могла сидеть в библиотеке до закрытия, за конспектами - до полуночи, почему могу выходные проводить за эссе, за качество которого я отвечаю, а другие не могут! Вот и получается, что после проверки ученикам возвращаются их работы с рядом вопросов по тексту, исправлениями грамматических и пунктуационных ошибок (надо уметь пользоваться своим родным языком) и просьбой переписать и сдать работу заново.

Сегодня произошло одно событие, о котором я бы хотела тебе рассказать. Видишь ли, у меня вошло в привычку пару раз в неделю после ужина ездить верхом по прилегающим к Пустоши полям: свежий воздух, яркая луна, прекрасный вид и всё такое. Но надо сказать, что кататься в одиночку - немного скучное занятие, а Марта (наша тренер по верховой езде) часто бывает занята. Так вот, за обедом, ведя светскую беседу с Бернадотом (да-да, он умеет вести светскую беседу!), я спросила, ездит ли он верхом. Он внимательно посмотрел на твою покорную слугу, словно интересуясь моим психическим здоровьем, и само собой разумеющимся тоном произнёс: - "Конечно!", тогда я прямо предложила ему составить мне компанию вечером. Он удивлённо поднял брови и более внимательно уставился на мою покрасневшую физиономию (хвала небесам, что близсидящие ученики в это время смотрели в свои тарелки, а не на учительский стол!), после чего с нескрываемым удивлением в голосе ответил: - "Хорошо... если Вы хотите".


Итак, после ужина мы встретились в конюшне, где он уже заканчивал седлать лошадей – мою покладистую Альму и норовистую вороную, на которой обычно ездит тренер, я ещё испугалась, справится ли он, но понадеялась на его здравомыслие. Ну, не стал бы он ради меня хвастать, рискуя свалиться в грязь? Я всё ещё не купила себе костюм для верховой езды, поэтому ношу свитер, джинсы, осенние сапоги, а сейчас утепляюсь курткой с капюшоном. Внешний вид Реджинальда явился для меня сюрпризом – нечасто удаётся видеть преподавателя, обычно не вылезающего из клетчатого твидового костюма-"тройки" с галстуком, в точной копии моего наряда с кожаными перчатками (Смирена, если бы ты видела эти сильные руки, затягивающие подпругу при свете фонаря...).

Мы ехали где-то с час, поддерживая непринуждённую беседу, а потом мне захотелось петь (вообще такие желания возникают теперь всё чаще и чаще в самое разное время) и именно полуночную балладу "Память" из мюзикла "Кошки"1. Нет, ураган я не устроила, Реджинальда по свету не развеяла, вересковую пустошь не сожгла, но добилась появления в небе Северного сияния! Ты только представь, Реджинальд чуть с лошади не свалился! Потом мы вернулись в школу, расседлали лошадей, пожелали на перекрёстке друг другу спокойной ночи и разошлись.

Ой, забыла тебе сказать, а ты и не спросила, где я живу. Вообще директриса предложила на выбор три варианта поселения: в коттедже в близлежащем Крумплевилле (чтобы ездить оттуда каждый день к полдевятому утра на машине), в доме для преподавателей на территории школы между спортивным комплексом и пансионами для старших школьников, или в главном здании рядом со спальным крылом для малышей, причём последние этапы размещения предполагали оказание помощи ответственным администраторам и наставникам в случае необходимости. Я остановилась на последнем. Надо подняться на третий этаж, свернуть в левое крыло, там по коридору направо, и первые аппартаменты будут мои. Вспомнила, где это?

Что будет после верховой прогулки завтра - не знаю. Как он будет себя вести? Скажет ли что-нибудь? И интересно, кто-нибудь ещё видел моё творение?

На этом прощаюсь. Спасибо за "сюрпризы для Бернадота", лучше я их приберегу для крайнего случая...

Привет Алафетру, и пусть он тебя бережёт.

Твоя Итейн.

Итейн Морриган, 5 ноября 1994

школа Вересковой пустоши
Добрейшего Вам, мадмуазель, утречка!

Надеюсь, что сегодня письмо не доставило Вам обычного неудобства перед собратьями Лимами. Я постараюсь посылать письма в другое время, но не могу же приказать шкатулке доставлять их в строго указанный час. Копия, что ты мне подарила, тоже с придурью, уж прости. Иногда даже норовит выплюнуть вложенное письмо, когда у нее дурное настроение (видимо, тогда как раз влажность повышается).

Летни-младшая действительно удивительная. Сначала мы и не думали о том, чтобы она жила на правах домашнего зверька, все-таки она – редкое существо, но как только Зубадрила увидала, как я кручусь по хозяйству, то тут же принялась бессмысленно, но копировать мои движения. В итоге мне пришлось отнимать у нее нож и морковку, которая была уже нарублена крупными кусками. Но на этом ее хозяйствование не окончилось: она занялась стиркой, перетаскав все кухонные полотенца в раковину, где осталась вода после помытой посуды. Надеюсь, что ее можно будет научить настоящей помощи. Мне так хочется тебе ее переправить, чтобы ты на нее полюбовалась! Наверное, сегодня повожусь со шкатулкой, чтобы она приняла Летни-младшую. Очень надеюсь, что Б.Р.р.р.р. не повредит этому уникальному экземпляру семейства зубадрилов, случайно смахнув ее на пол со стола... Кстати, в следующий раз можешь сказать ему, от кого ты получила письмо, если оно вновь настигнет тебя в столовой. Очень бы хотелось посмотреть на его физиономию, когда он услышит мое имя и подтверждение того факта, что я до сих пор жива. Не забудь добавить, так, между прочим, что я замужем и ОЧЕНЬ СЧАСТЛИВА!!!!!!!!!!!!! Уверена, что он сперва позеленеет, потом поморщится и в итоге фыркнет по своему обыкновению.


Перехожу к помелу. Это просто нахальство!!! Оно меня не слушается!!! Просто-напросто забилось в угол, из которого я его вытащить не могу, даже для проверки. Половину вчерашнего вечера нам пришлось закупоривать все окна и двери в нашем доме, чтобы никто из людей ничего не мог увидеть, и чтобы ничего лишнего не улетело. А оставшуюся половину мы с Алафетром потратили на различные манипуляции, которые могли бы вытащить помело из его убежища, но все впустую. Однако мужу удалось обнаружить на некоторых прутиках странное вещество, вроде смолы, которого там раньше не было, но взять пробу не удалось: помело лягалось и сопротивлялось, будто живое, а стоило приблизиться к нему с ножом, оно заверещало и хлестнуло Алафетра по рукам. Честно говоря, я чуть не поседела от этого визга, казалось, что это был предсмертный крик. Ужас... Пришлось даже залезть за сонным остролистом - сердце из груди выпрыгивало. Все, не могу больше об этом говорить, остается только что-то придумать.

И опять неудобства на острове. Генератор в первую очередь работает для исследователей, и в трейлерах электричества явно не хватает, поэтому мы с Алафетром вынуждены ходить с постоянной головной болью, и это только ради того, чтобы в доме было тепло и светло. Хорошо хоть готовка у нас от газа, а то еще бы и голодные ходили. Но и наши способности не безграничны: 24 часа в сутки и даже во сне представлять себе работающие радиаторы и тем самым обогревать воздух - затруднительно. Решили на всякий случай сложить во дворе жаровню (не все же в этих пяти квадратных метрах сидеть). Правда, кроме камней нам ничего не удалось собрать. Цемент и прочие ингридиенты для раствора пока для личных нужд взять негде. Да и вообще, руки у нас мало приспособлены для такого труда... Видимо нам, гуманитариям, этого никогда не сделать.

Сообщение с континентом для гражданских, ну, то есть для меня неархеолога и небиолога, обещали наладить не раньше начала декабря, а так работает только спецрейс по воде, который ходит раз в день и предназначен опять же для сотрудников, оборудования и проч. Есть, разумеется, вертолет для грузов и экстренных ситуаций, но на нем не слетаешь в Каленбоген за покупками. Уууууу, это ужасно! Сижу дома затворницей. Конечно, можно и по острову погулять, но при таком морозе много не находишь. Грустно.


Событие, которое с тобой и Б.Р.р.р. произошло - весьма занимательное. И не может не пробудить во мне неприятные воспоминания (увы). Хотя ты сама об этих воспоминаниях меня спрашивала. Пока скажу, что это действительно странно, что Б.Р.р.р. прокатился с тобой на лошадках, без оглядки на тот факт, что вас могла лицезреть вся школа. Если он с тобой поедет еще раз - значит, его подменили, или он опять перемудрил с электродами и схватился за провод голыми руками. Странно все это, честное слово, уж мне можешь поверить.

Перехожу к главному. На остров привезли несколько компьютеров с внушительной библиотекой научных книг, и мне было разрешено провести в поиске литературы некоторое время... Не думаю, что ты в курсе, так как если бы ты знала об этом, то... Ладно, слушай. Недавно вышла монография некоего Ульриха Льюиса, который после долгих и, как сперва казалось, никому ненужных изысканий доказал реальное существование Гальвина! Того самого Гальвина, который раньше, до вынужденного объединения Лимов и людей, был изображен на обложке нашей Азбуки. Оказывается, этот полумифический герой, про которого Лимятам только и рассказывают, как он по ошибке затопил половину человеческого мира пару тысячелетий назад, имел изрядное потомство. От двенадцати жен он имел аж 95 детей! И для каждого из них он придумал ни на что не похожий дар, коим они очень странно одарились. А теперь начинается самое интересное. Помнишь Валгу – даму (ее, разумеется, считали ведьмой), прожившую более 200 лет в самом расцвете физических и душевных сил? Ту Валгу, которая с легкостью сокрушала многочисленные армии, выжигала города и осушала реки? Оказалось, что она была младшей дочерью Гальвина. Льюис утверждает, что нашел личные записи Валги в замке Шепорд на континенте, где она жила какое-то время (несмотря на свой лютый нрав, дамой она была сентиментальной и вела дневник почти 100 лет, поэтому читал он его более месяца и всей своей лабораторией), и оттуда выяснилось, что дар Валги состоял в том, чтобы именно голосом обращать в хаос все, что неугодно, пугает или мешает на пути. Но самое главное, что остров, на котором имеет неудовольствие сейчас проживать твоя покорная слуга, был ее родным домом – об этом Льюис узнал только сейчас и тут же напечатал шокирующую статью – и здесь даже находится её замок (не спрашивай, как я до сих пор умудрилась его не заметить)! Ты можешь сказать, что ты тут ни причем, так как толкового хаоса у тебя еще не получилось, но тебе только 25. Когда Валге было 25, она тоже производила голосом приятные мелочи, типа северного сияния, но когда ей исполнилось 40 - тут она развернулась на славу. Она позабыла о приятных мелочах и делала ставки покрупнее. Драконья битва 1574 года? Валга пробудила голосом драконов, обращенных в забвение... Да мне ли тебе рассказывать, чего натворила Валга! Льюис не сделал окончательного вывода о причинах, по которым она творила все эти ужасы, но он убежден, что это взаимосвязанные события, конец которых еще не наступил, а потому и неизвестен. Он считает, что, несмотря на то, что Валга погибла, цепь событий не прервалась. В конце своей статьи он написал: "Полагаю, что сила Валги не пропала. До поры до времени она растворилась, но в нужный момент проявит себя. Не знаю, когда это произойдет, но убежден, что сила ведьмы найдет выход через юное и прекрасное создание, от которого мы и не подумаем ждать зла. Есть все основания предполагать, что такой разрушительный дар пробудится внезапно, как и в Валге, и что веселящие душу проявления этого дара в назначенный срок (очевидно, в 40 лет) ужаснут всех".


Знаешь, с одной стороны я склонна с ним согласиться, понимая, что такая энергия не пропадает, а лишь, если так можно сказать, застывает на время. С другой стороны, я считаю, что Льюис паникер, т.к. заканчивает свою статью так: "Прекрасный голос, прельстивший вас, может оказаться вихрем разрушений. Обратите внимание на тех, кто поет - может это дух Валги?.." Такие обороты совсем не свойственны серьезным научным трудам, но это все, что мы имеем на данный момент. Понятно, что статья написана с прицелом на тиражирование монографии для широкой публики, которую надо напугать, чтобы заинтересовать.

Вот такие дела. Если я написала не слишком убедительно, то ты сможешь вскоре прочитать сама. Книга называется "Гальвин и его потомки: историческое обоснование реального существования" и поступит в продажу ближе к декабрю. Вряд ли она будет во всех магазинах, хотя, как знать... В любом случае купи. Вообще-то странно, что такую книгу, как у Льюиса, напечатали… Сейчас уже давно не выходят из типографий труды Лимов. А уж в широкую продажу они и вовсе не поступают… Тебе не кажется это странным? Хотя, может, наши руководители о чем-то договорились? Может простым людям все же внушат мысль, что Лимы живут среди них, что Лимы безопасны… Но скорее всего этого не случится, ведь тогда надо будет еще как-то объяснить, что Лимы на самом деле умнее и так сказать талантливее, а кто захочет с этим согласиться?

Но больше всего я расстроена мыслями о тебе, потому как у тебя действительно схожий с Валгой дар, который еще неизвестно к чему приведет. Я думаю, тебе стоит проанализировать все обстоятельства. Но я буду надеяться, что все это милое совпадение, и у тебя нет ничего общего с этой экстравагантной особой.

За сим раскланиваюсь.

Желаю тебе хорошего и спокойного рабочего дня.

Смирене Хаггард, 7 ноября 1994

Тролльхаут

Привет, дорогая!

Спасибо тебе за информацию, успокоила! Я теперь трясусь и думаю только о том, как бы раздобыть ту книгу и самой её прочитать. Ну, всё по порядку.


Искренне надеюсь, что ты пошутила насчёт намерения переправить зубадрилу при помощи шкатулки. Во-первых, никто не знает, где находятся письма, пока они не получены адресатом, а главное – сколько времени это занимает. Во-вторых, зубадрила – практически вымершее животное, осталось всего несколько особей, а ты хочешь подвергнуть детёныша такой опасности, как межпространственное перемещение, да ещё к неизвестной женщине, да ещё неизвестно, в какой "удачный" момент. В-третьих, где я буду её держать, чем кормить и как отправлять тебе обратно? (Моё не в меру живое воображение нарисовало картинку, как ты запихиваешь зубадрилу в шкатулку, она упирается, а ты её помелом, поварёшкой, вантузом… в конце концов, она творит крестное знамение и обречённо прыгает внутрь. Извини за расплывающиеся строчки – это слёзы от хохота.)

После твоих намёков, что я являюсь последовательницей-преемницей Валги (хотя, если исходить из описания Льюиса про "юное и прекрасное создание", то меня смело можно вычёркивать), я тут же начала перерывать нашу библиотеку в поисках дополнительных сведений. Господин Кларк полученным новостям удивился и немного опечалился. Теперь он думает о том, как: 1) определить, являюсь ли я действительно обладателем "дара Валги"; 2) если так, то каким образом справиться с этой ситуацией, грозящей приобрести макро масштабы; 3) когда, как и что сообщить о происходящем в Комитет, который не столько осуществляет связи с лимами, сколько следит за выполнением нами драконовских условий Акта об Ограничении. О результатах наших изысканий буду сообщать тебе по мере их поступления.

Знаешь, похоже, твоё помело серьёзно заболело... и мне очень не нравится смолянистый налёт. Я посоветовалась с Катариной, и ей кажется, что помело у тебя женского пола, и оно готовится к брачному периоду (ты просила проконсультироваться со знающими людьми, вот мы и обсудили этот вопрос после ужина, конечно, можно было поспрашивать нашего биолога Дорсета, но он - не лим, и вряд ли оценит вопрос касательно пола рулевого помела). Согласна, это бывает крайне редко, но бывает же! Ты понаблюдай за ним повнимательнее, вдруг, оно начнёт выказывать знаки внимания окружающим мётлам и веникам?


Выходные прошли у нас спокойно, в воскресенье было развлечение в виде футбольного матча между командами младшей и средней школы. Ты знаешь, что я всегда была активной болельщицей, хотя на стадион ходила редко, предпочитая смотреть трансляции матчей по телевизору, и сейчас думала остаться в кабинете и спокойно почитать, но, услышав крики и речёвки со стадиона, не смогла удержаться. Сидели мы с Реджинальдом рядом и для разнообразия болели за одну команду, хотя, чувствую, в следующий раз кто-то кого-то точно выкинет с трибуны.

Вообще он ведёт себя очень дружелюбно, в дверях пропускает вперёд, а когда я оступилась на матче, поднимаясь по лесенке на трибуну, даже подхватил под руку! На самом деле, мне очень приятны эти знаки внимания... ты знаешь, что уже три года после развода я совершенно одна, и чувствую себя очень одиноко... и как ни странно это покажется, внимание со стороны этого замкнутого строгого мужчины (которого не только ты терпеть не можешь, правда, не пойму по какой причине) доставляет мне удовольствие.

Кстати, дорогая, чтобы развеять какие-то могущие у тебя возникнуть фантазии о том, что у меня всё отлично, должна тебе поплакаться. Да, я окончила Школу Вересковой пустоши с высокими баллами, да, по совету учёного совета продолжила обучение в Великобритании в Кэмбридже, да, защитила докторскую по социологии, да, стала преподавателем в родной школе... но, не смотря на все эти достижения, моя сущность всё равно является барьером в общении между мной и обычными людьми, за редким исключением. Знаешь, ситуация, сложившаяся в современном мире между людьми и лимами, напоминает мне противостояние Севера и Юга в США или многовековые гонения на израильтян: мы не виноваты, что родились чувствительными к энергетическому полю Земли или обратили на себя внимание Высшего Разума (как считают отдельные индивидуумы), но зачем нас за это преследовать-то? Нет, конечно, можно скрывать свои способности, но попробуй объяснить это ребёнку, который наивно преобразует мир вокруг себя! А стоит окружающим узнать, кто ты есть... и всё, не оберёшься недомолвок, подозрительных взглядов, настороженности и боязни - а не сотворишь ли ты какой-нибудь ужас в следующую минуту. Я уж не говорю о тех извращенцах, что специально бегают за лимами, требуя от них какого-то "волшебства", копируя их поведение и расхаживая по общественным местам в средневековых одеждах, которые, по их мнению, все уважающие себя лимы должны носить. Да я всего два раза в жизни надела мантию и квадратную шапочку с кисточкой - на вручении дипломов по окончанию школы и университета, и все разы их организованно шили в ателье всему выпуску!.. Извини что жалуюсь, но иногда раздражают взгляды и перешёптывания за спиной.


Я преподаю им общие знания о мире людей... не лимов и обычных людей, а просто людей, семейства Homo sapiens. Я пытаюсь им объяснить, что люди и общество живут и движутся по одним и тем же законам, пусть это будут туземцы с Тробриандских островов, члены финансовой корпорации Швейцарии, лимы любой национальности или их собственные родители. Женщины имеют психологию, отличную от мужчин, вне зависимости от того, в каком мире они живут. Межличностные и семейные отношения чрезвычайно сложны, и чтобы стать успешным членом общества, нужно знать их правила вне зависимости от того, кто тебе их преподаёт: обычный человек или представитель группы лимов. Вот этому-то я и учу детишек. И вообще, если бы не английские деловые костюмы и длинные платья, меня бы путали со студентками!

Смирена, я никак не могу понять, что же произошло между тобой и Реджинальдом? Будучи твоей единственной подругой, я знаю о тебе достаточно много, но вот эта часть жизни... вы же с ним встречались только в школе, да? Или вы умудрились пересечься за её стенами и насолить друг другу там? Фух, я вконец запуталась. Извини, пока не пришлось к слову упомянуть твоё имя и рассказать Реджинальду, что ты "ОЧЕНЬ СЧАСТЛИВА В БРАКЕ", но думаю, что когда ты решишь поведать мне об этой таинственной истории подробнее, то я тут же найду предлог...

По поводу езды верхом. Вообще-то мы ещё раз совершили такую поездку, только уже по его инициативе. Вчера за ужином он меня спрашивает: - "Вы вечером снова собираетесь на прогулку?", я говорю, что да, мол, как обычно. Тогда он, уставившись на свою отбивную и разрезая её ножом так аккуратно, будто делая ей пластическую операцию, заявляет: - "Если хотите, мы можем снова покататься вместе". Я тут же соглашаюсь, краснею как школьница и прячусь за стаканом воды. К твоему сведению, мы гуляем, когда уже темно, все или спят, или делают уроки, и нас мало кто может видеть. Может быть, поэтому он так легко и соглашается выйти подышать свежим воздухом в моей компании? Или же я его спровоцировала на активный шаг тем, что накануне перемигивалась с Катариной по неизвестной для него причине?

Удачи тебе с помелом и в поисках работы.

Пиши обо всех новостях.

До следующего письма!

Твоя Итейн.


следующая страница >>